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Zuckerberg plant Zusammenführung von Whatsapp, Instagram und Facebook Messenger

Die New York Times hat in einem Artikel die Pläne von Facebooks Chef Mark Zuckerberg beleuchtet. Für alle, die des englischen nicht mächtig sind, hier die Übersetzung ins deutsche.

Mark Zuckerberg, Geschäftsführer von Facebook, plant die Integration der Messaging-Dienste des sozialen Netzwerks – WhatsApp, Instagram und Facebook Messenger – und bekräftigt seine Kontrolle über die sich ausbreitenden Geschäftsbereiche des Unternehmens zu einer Zeit, in der sein Geschäft von Skandalen heimgesucht wird.

Die Dienste werden weiterhin als eigenständige Apps betrieben, aber die zugrunde liegende technische Infrastruktur wird vereinheitlicht, sagten vier Personen, die an den Bemühungen beteiligt waren. Damit werden drei der weltweit größten Messaging-Netzwerke mit mehr als 2,6 Milliarden Nutzern zusammengeführt, so dass die Menschen zum ersten Mal über die Plattformen kommunizieren können.

Der Schritt hat das Potenzial, neu zu definieren, wie Milliarden von Menschen die Apps nutzen, um sich miteinander zu verbinden, während gleichzeitig der Einfluss von Facebook auf die Nutzer gestärkt wird und Kartell-, Datenschutz- und Sicherheitsfragen aufgeworfen werden. Es unterstreicht auch, wie Herr Zuckerberg seine Autorität über Einheiten durchsetzt, die er einmal geschworen hat, in Ruhe zu lassen.

Der Plan – der sich in der Anfangsphase befindet, mit dem Ziel, ihn bis Ende dieses Jahres oder Anfang 2020 abzuschließen – verlangt, dass Tausende von Facebook-Mitarbeitern neu konfigurieren, wie WhatsApp, Instagram und Facebook Messenger auf ihren grundlegendsten Ebenen funktionieren, sagten die an der Aktion beteiligten Personen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, weil die Angelegenheit vertraulich ist.

Herr Zuckerberg hat auch angeordnet, dass die Apps alle mit einer End-to-End-Verschlüsselung ausgestattet sind, sagten die Leute, ein großer Schritt, der die Nachrichten davor schützt, von jemandem außer den Teilnehmern an einem Gespräch angesehen zu werden.

In einer Erklärung sagte Facebook, dass es „die besten Messaging-Erlebnisse schaffen wolle, die wir haben können; und die Leute wollen, dass Messaging schnell, einfach, zuverlässig und privat ist“. Sie fügte hinzu: „Wir arbeiten daran, mehr unserer Messaging-Produkte durchgängig zu verschlüsseln und überlegen, wie wir es einfacher machen können, Freunde und Familie über Netzwerke hinweg zu erreichen“.

Durch die Zusammenführung der Infrastruktur der Apps hofft Zuckerberg, den Nutzen von Facebook zu erhöhen und die Nutzer weiterhin intensiv in das Ökosystem des Unternehmens einzubinden. Das könnte den Appetit auf konkurrierende Messaging-Dienste wie die von Apple und Google verringern. Wenn Benutzer häufiger mit den Apps von Facebook interagieren können, könnte das Unternehmen auch in der Lage sein, sein Werbegeschäft zu steigern oder neue umsatzgenerierende Dienstleistungen hinzuzufügen, sagten die Leute.

Die Änderung folgt auf eine zweijährige Untersuchung des sozialen Kernnetzwerks von Facebook, das kritisiert wurde, weil es Wahlmanipulationen und die Verbreitung von Desinformationen zulässt. Diese und andere Probleme haben das Wachstum von Facebook verlangsamt und seinen Ruf geschädigt, indem sie die Aufmerksamkeit von Gesetzgebern und Aufsichtsbehörden auf der ganzen Welt auf sich gezogen haben. Herr Zuckerberg hat sich wiederholt für die Probleme entschuldigt und geschworen, sie zu beheben.

Das Zusammenfügen der Apps von Facebook ist eine deutliche Umkehrung von Herrn Zuckerbergs früherer Haltung zu WhatsApp und Instagram, die unabhängige Unternehmen waren, die Facebook übernommen hat. Zum Zeitpunkt der Akquisitionen versprach Herr Zuckerberg WhatsApp und Instagram viel Unabhängigkeit von ihrer neuen Muttergesellschaft. (Facebook Messenger ist ein selbst entwickelter Dienst, der 2014 von der wichtigsten Facebook-App ausgegliedert wurde.)

WhatsApp und Instagram sind seitdem enorm gewachsen, was Herrn Zuckerberg veranlasste, sein Denken zu ändern, sagte einer der Leute. Er glaubt nun, dass eine stärkere Integration der Dienste langfristig der gesamten „App-Familie“ von Facebook zugute kommen wird, indem sie sie nützlicher werden, sagte die Person. Herr Zuckerberg lancierte die Idee monatelang und begann, sie gegen Ende 2018 bei den Mitarbeitern stärker zu bewerben, sagten die Leute.

Der Aufwand hat bei Facebook zu Unruhen geführt. Die Gründer von Instagram, Kevin Systrom und Mike Krieger, verließen das Unternehmen im vergangenen Herbst abrupt, nachdem Herr Zuckerberg anfing, mehr zu kontrollieren. Die Gründer von WhatsApp, Jan Koum und Brian Acton, sind aus ähnlichen Gründen gegangen. In jüngster Zeit stießen Dutzende von WhatsApp-Mitarbeitern mit Herrn Zuckerberg über den Integrationsplan in internen Message Boards und während einer umstrittenen Mitarbeiterversammlung im Dezember zusammen, so vier Personen, die an der Veranstaltung teilnahmen oder darüber informiert wurden.

Der Integrationsplan wirft Fragen zum Datenschutz auf, da die Daten der Benutzer zwischen den Diensten ausgetauscht werden können. WhatsApp benötigt derzeit nur eine Telefonnummer, wenn sich neue Benutzer anmelden. Im Gegensatz dazu bitten Facebook und Facebook Messenger die Nutzer, ihre wahre Identität anzugeben. Die Zuordnung von Facebook- und Instagram-Benutzern zu ihren WhatsApp-Handles könnte denen, die es vorziehen, ihre Nutzung jeder App getrennt zu halten, eine Absage geben.

„Wie man es erwarten würde, gibt es eine Menge Diskussionen und Debatten, wenn wir den langen Prozess beginnen, alle Details herauszufinden, wie das funktionieren wird“, sagte Facebook in einer Erklärung.

Marc Rotenberg, Präsident und Geschäftsführer des Electronic Privacy Information Center, sagte am Freitag, dass die Änderung „ein schreckliches Ergebnis für die Internetnutzer“ wäre. Er forderte die Federal Trade Commission, Amerikas de facto Datenschutzbehörde, auf, „jetzt zu handeln, um die Privatsphäre zu schützen und den Wettbewerb zu erhalten“.

Der Repräsentant Ro Khanna, Democrat of California, kritisierte die Änderung aus kartellrechtlichen Gründen.

„Deshalb hätte es bei den Übernahmen von Instagram und WhatsApp durch Facebook viel mehr Aufmerksamkeit geben sollen, die jetzt eindeutig wie horizontale Fusionen aussehen, die eine kartellrechtliche Prüfung hätten auslösen sollen“, sagte er in einer Nachricht auf Twitter. „Stell dir vor, wie anders die Welt wäre, wenn Facebook mit Instagram und WhatsApp konkurrieren müsste.“

In vielen Ländern sind Menschen oft nur auf ein oder zwei SMS-Dienste angewiesen. In China ist WeChat, das von Tencent hergestellt wird, beliebt, während WhatsApp in Südamerika stark verbreitet ist. Die Amerikaner sind in der Nutzung solcher Dienste, SMS-Textnachrichten, Apples iMessage und verschiedener Google-Chat-Apps eher gespalten.

Für Facebook bietet der Schritt auch Möglichkeiten, mit Instagram und WhatsApp Geld zu verdienen. WhatsApp generiert derzeit wenig Umsatz; Instagram produziert Werbeeinnahmen, aber keine aus seinem Messaging. Herr Zuckerberg hat noch keine konkreten Pläne, wie er von der Integration der Dienste profitieren kann, sagten zwei der beteiligten Personen. Ein engagierteres Publikum könnte zu neuen Formen der Werbung oder anderen Dienstleistungen führen, für die Facebook eine Gebühr erheben könnte, sagten sie.

Eine potenzielle Geschäftsmöglichkeit ist der Facebook Marketplace, ein kostenloses Craigslist-ähnliches Produkt, bei dem Menschen Waren kaufen und verkaufen können. Der Service ist in Südostasien und anderen Märkten außerhalb der Vereinigten Staaten beliebt.

Wenn die Apps zusammengefügt werden, können Käufer und Verkäufer von Facebook Marketplace in Südostasien über WhatsApp, das in der Region beliebt ist, miteinander kommunizieren, anstatt Facebook Messenger oder einen anderen, nicht-Facebook-Textnachrichtendienst zu verwenden. Das könnte schließlich neue Werbemöglichkeiten oder gewinnbringende Dienstleistungen bringen, sagte einer der Leute.

Einige Facebook-Mitarbeiter sagten, sie seien verwirrt darüber, was die Kombination der Messaging-Dienste für Herrn Zuckerberg so überzeugend machte. Einige sagten, es sei erschütternd angesichts seiner früheren Versprechungen über die Unabhängigkeit. Als Facebook WhatsApp 2014 für 19 Milliarden Dollar erwarb, sprach Herr Koum öffentlich über den Datenschutz und sagte: „Wenn eine Partnerschaft mit Facebook bedeutete, dass wir unsere Werte ändern mussten, hätten wir es nicht getan.“

Im vergangenen Monat, während eines der monatlichen Treffen von WhatsApp-Mitarbeitern, wurde deutlich, dass das Mandat von Herrn Zuckerberg im Jahr 2019 eine Priorität sein würde, sagte eine Person, die dort war. Ein WhatsApp-Mitarbeiter führte dann eine Analyse durch, wie viele potenzielle neue Nutzer in den USA der Integrationsplan auf Facebook bringen könnte, sagten zwei mit der Studie vertraute Personen. Die Gesamtzahl war relativ dürftig, wie die Analyse ergab.

Um die Bedenken auszuräumen, rief Herr Zuckerberg ein Folgegespräch mit WhatsApp-Mitarbeitern einige Tage später an, sagten drei der Teilnehmer. Am 7. Dezember versammelten sich Mitarbeiter um Mikrofone in den WhatsApp-Büros, um ihn zu fragen, warum er so sehr in die Zusammenführung der Dienste interessiert sei. Einige sagten, seine Antworten seien vage und verschlungen. Mehrere WhatsApp-Mitarbeiter sind wegen der Pläne von Herrn Zuckerberg gegangen oder planen zu gehen, sagten die Leute.

Die Vereinheitlichung der Infrastruktur für WhatsApp, Instagram und Facebook Messenger ist technisch anspruchsvoll. Im Gegensatz zu Facebook Messenger und Instagram speichert WhatsApp keine Nachrichten und speichert minimale Benutzerdaten. Es ist der einzige der Dienste, der derzeit standardmäßig eine End-to-End-Verschlüsselung verwendet.

Verschlüsselte Nachrichten werden seit langem von Datenschutzbeauftragten unterstützt, die befürchten, dass Regierungen oder Hacker Zugang zu persönlichen Nachrichten von Personen erhalten könnten. Aber es wird andere Probleme für Facebook aufwerfen, insbesondere im Zusammenhang mit seiner Fähigkeit, die Verbreitung illegaler Aktivitäten oder Desinformationen zu erkennen und einzudämmen.

Letztes Jahr hatten Forscher Schwierigkeiten, Desinformationen über WhatsApp vor den brasilianischen Präsidentschaftswahlen zu verfolgen, bevor sie schließlich Wege fanden, dies zu tun. WhatsApp hat kürzlich festgelegt, wie oft eine Nachricht über den Dienst weitergeleitet werden kann, um die Verbreitung falscher Inhalte zu reduzieren.

Letztes Jahr hatten Forscher Schwierigkeiten, Desinformationen über WhatsApp vor den brasilianischen Präsidentschaftswahlen zu verfolgen, bevor sie schließlich Wege fanden, dies zu tun. WhatsApp hat kürzlich festgelegt, wie oft eine Nachricht über den Dienst weitergeleitet werden kann, um die Verbreitung falscher Inhalte zu reduzieren.

OK – was lernen wir daraus? Es wird für den Nutzer solcher Dienste noch schwieriger, der Datenkrake Facebook zu entkommen, da alles an einem zentralen Ort zusammengeführt wird. Das Internet wurde urspünglich mal dazu erfunden, um im Falle von katastrophalen Ereignissen und großflächigen Ausfällen trotzdem kommunikationsfähig zu sein. Das setzt aber voraus, dass es nicht einen zentralen Punkt gibt, von dem alles abhängt. Warum nur stürzen sich so viele Nutzer auf solche zentralen Dienste und geben dort breitwillig ihre Daten ab? Und warum wählt man Messenger, die ein proprietäres Protokoll zum Nachrichtenaustausch verwenden, mit dem Ergebnis, dass man nur noch mit Leuten kommunizieren kann, die exakt den gleichen Messenger verwenden? Stellt euch vor, ihr könntet mit eeurem Telefon nur noch Telekom-Kunden anrufen, weil ihr selbst bei der Telekom einen Vertrag habt. Anrufe zu O2, E-Plus oder ähnliches ginge nicht. Warum akzeptiert ihr das bei Messengern?

Nutzt freie Messenger und lasst euch nicht von „kostenlosen“ Blasenmessengern als Datenlieferant mißbrauchen!

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