Google-Money

Google beobachtet dich – und dein Portemonnaie

Auf der Seite https://www.fastcompany.com/90349518/google-keeps-an-eye-on-what-you-buy-and-its-not-alone wurde ein Artikel veröffentlicht, der wieder einmal klar macht, dass Google (und andere Datenkraken) mitnichten dazu da sind, ihren Nutzern das Leben durch tolle Gimmicks das Leben zu erleichtern. Aber am besten ihr lest es selbst. Für die, die nicht so gut diesen englischen Text lesen können, habe ich ihn hier übersetzt:


Google behält ein Auge darauf, was Sie kaufen, und das ist es nicht allein.

Die Ambitionen von Google für Transaktionsdaten werden auf der Seite „Käufe“ angezeigt, auf der sogar verfolgt wird, was die Nutzer von Firmen und Bildungseinrichtungen kaufen.

Es ist kein Geheimnis, dass Google große Mengen Ihrer Daten basierend auf Ihrem Suchverlauf sammelt. Aber weit weniger bekannt ist, dass das Unternehmen auch automatisch Ihre digitalen und realen Finanztransaktionen auf der Grundlage von Belegen in Ihren Gmail-Konten und anderen Google-Diensten erfasst hat. Es ist nur ein weiteres Zeichen für die enorme Reichweite von Tech-Titanen, einschließlich Facebook, die unsere realen Transaktionen analysieren, um neue Erkenntnisse über unser Verhalten und neue Einnahmequellen zu gewinnen.

Wenn Sie ein Google-Konto haben, überzeugen Sie sich selbst: Im Abschnitt Google-Kontoaktivität wird auf der Registerkarte „Zahlungen & Abonnements“ eine Seite mit Ihren Einkäufen, Abonnements und Reservierungen sowie Ihren gespeicherten Zahlungsmethoden angezeigt. Die Seite – über die ich kürzlich gestolpert bin und über die CNBC auch berichtet hat – enthält Transaktionen wie Lieferungen und Online-Bestellungen, die aus Quittungen oder Bestätigungen in Google Mail sowie aus Google-Diensten wie dem Google Play Store stammen. (Besuchen Sie Ihre unter https://myaccount.google.com/payments-and-subscriptions, indem Sie auf „Einkäufe verwalten“ klicken.)

Die Daten können aufschlussreich sein: ein Katalog mit jahrelangen Einkäufen, von denen Sie wahrscheinlich nicht wussten, dass Google diese aus den Tiefen Ihres digitalen Lebens gerissen hat. Wie viele andere habe ich Gmail schon lange wie einen Schrank oder eine Schuhschachtel verwendet, um die Belege im Auge zu behalten. Aber ich wusste nicht, dass ich zugestimmt hatte, dass die Google-Bots meinen Posteingang scannen, bestimmte E-Mails identifizieren und ein Dossier meiner Einkäufe zusammenstellen sollten.

Google sagt, dass die Kaufdaten nicht für zielgerichtete Anzeigen verwendet werden und nur für den einzelnen Nutzer sichtbar sind. „Damit Sie Ihre Einkäufe, Buchungen und Abonnements an einem Ort einfach einsehen und verfolgen können, haben wir ein privates Verzeichnis eingerichtet, das nur für Sie sichtbar ist“, erklärte ein Google-Sprecher in einer E-Mail. Die Idee ist, Ihnen zu helfen, Dinge wie die Verfolgung eines Pakets, die Stornierung einer Reservierung oder die Verlängerung eines Abonnements zu unterstützen, so Google. „Wir verwenden keine Informationen aus Ihren Gmail-Nachrichten, um Ihnen Anzeigen zu schalten, einschließlich der E-Mail-Belege und Bestätigungen, die auf der Kaufseite angezeigt werden.“

Außerdem, so Google, „können Sie diese Informationen jederzeit löschen.“

Nicht einfach zu löschen

Aber es gibt einen Haken. Das Entfernen von Daten aus „Käufen“ erfordert, dass der Benutzer jeden Kauf einzeln anklickt: Es gibt keine Möglichkeit für Benutzer, ihre gesamte Kaufhistorie einfach von den Servern von Google zu löschen. Das Entfernen der ursprünglichen E-Mails funktioniert auch nicht: Als der CNBC-Reporter Todd Haselton tapfer jede einzelne E-Mail in seinem Gmail löschte, blieben die Transaktionen in seiner Kaufhistorie erhalten.

Mit anderen Worten, wenn Sie nicht jeden Einkaufsdatensatz einzeln löschen, führt Google eine Liste Ihrer Einkäufe. Und es gibt keine Möglichkeit für Benutzer, das Data Mining einfach auszuschalten.

Auf mobilen Geräten kann es schwierig sein, die Einstellungsseite zu finden: Bei der Betrachtung mit einem mobilen Browser ist die Registerkarte „Zahlungen und Abonnements“ weitgehend verdeckt.

Während Google darauf besteht, dass die Transaktionsdaten der Nutzer derzeit nicht verwendet werden, um sein riesiges Anzeigengeschäft zu betreiben, kann dies für alle, die sich um den Datenschutz sorgen, wenig Trost sein. Die Daten können weiterhin verwendet werden, um bereits vorhandene Nutzerprofile mit weiteren Details anzureichern. Und schließlich könnte sich das Wissen, wofür Sie bezahlen – welche Medizinprodukte Sie kaufen, in welchem Hotel Sie heute Abend schlafen oder dass Sie ein Faible für spätes Einkaufen haben – als unwiderstehlich erweisen, wenn Google beabsichtigt, die Anzeigen weiter zu verbessern, um die Einkäufe zu erhöhen. Die Allgemeinen Geschäftsbedingungen von Google erlauben dies.

Zyniker werden auf diese AGB hinweisen und sich freuen, dass Gmail-Nutzer dies erwarten sollten, zusammen mit allen anderen Formen der Überwachung, die Google einsetzt, um Benutzerdaten zu monetarisieren. Schließlich ist Gmail kostenlos, und Benutzer von kostenlosen Technologieprodukten haben sich angemeldet, um ihre Daten von diesen Unternehmen sammeln zu lassen.

Aber Google durchsucht auch die Posteingänge zahlender Kunden – darunter Unternehmen, gemeinnützige Einrichtungen, kleine Unternehmen und Schulen – nach Transaktionsdaten. Zusätzlich zu den normalen Google-Nutzern scannt das Unternehmen die Posteingänge der Nutzer von G Suite und Google for Education, um individuelle Kaufgeschichten zu erstellen, auch wenn die Einkaufsseiten dieser Nutzer diese Transaktionen nicht zur Überprüfung auflisten. Wie ein Reddit-Nutzer bereits erwähnte, erscheinen die Transaktionsdaten nur, wenn G-Suite-Nutzer den Google Takeout-Service nutzen, um „Käufe & Reservierungen“ im JSON-Format zu exportieren.

Durch das Scannen von Unternehmenspostfächern nach Kaufdaten und das teilweise Verbergen der Ergebnisse wirft Google wichtige Fragen zum Datenschutz und zur Sicherheit für bestimmte Fachleute, die die G-Suite verwenden, wie Buchhalter, Journalisten und Mediziner auf. So sind beispielsweise Rechtsanwälte verpflichtet, die Vertraulichkeit der Kundenmaterialien zu wahren. Die versteckten Kaufdaten können auch bei den Millionen von Google for Education-Nutzern (und ihren Eltern), die Schüler von der Grundschule bis zur Universität sind, Anlass zur Sorge geben.

Ein Google-Sprecher sagte Fast Company, dass die Daten nicht für Werbezwecke verwendet wurden, sagte aber, dass das Unternehmen die Einkaufsseite „aktualisiert habe, um die aufgelisteten Informationen zu verdeutlichen“, einschließlich Einkäufe, die über Search oder Maps und Auftragsbestätigungen in Google Mail getätigt wurden. „Wir freuen uns über das Feedback unserer Benutzer und sind ständig auf der Suche nach Möglichkeiten, unsere Einstellungen zu vereinfachen und es den Menschen zu erleichtern, ihre Daten zu kontrollieren“, sagte die Sprecherin.

Google hat den Nutzern auch eine wertvolle, wenn auch unbeabsichtigte Lektion darüber angeboten, wie schwierig diese Kontrolle ist. Die Seite Käufe bietet einen Einblick in die Dienstleistungen von Google – und eine wachsende Zahl von riesigen digitalen Plattformen und mysteriösen Datenbrokern – beobachten leise, was wir kaufen.

Und doch, wenn es um die Fähigkeit von Big Tech geht, die finanziellen Aktivitäten der Benutzer zu analysieren, ist das Einkaufsbuch nur die Spitze des Eisbergs.

Geheime“ Kreditkartendatengeschäfte

Während die Seite „Käufe“ Daten von unseren digitalen Belegen aufnimmt, kauft Google auch den Zugang zu unseren Kreditkartentransaktionsdaten.

Im Jahr 2017 – dem gleichen Jahr, in dem das Unternehmen sagte, dass es aufhören würde, E-Mails in kostenlosen Gmail-Konten zu scannen, um gezielte Anzeigen anzuzeigen – begann Google, die realen Einkäufe der Benutzer durch nicht offenbarte Partnerunternehmen zu nutzen, die damals „Zugang zu 70 Prozent der Transaktionen für Kredit- und Debitkarten in den Vereinigten Staaten hatten“, so die Washington Post.

Im Rahmen des Programms unterzeichnete Google einen Vertrag mit Mastercard, mit dem der Technologiekonzern Millionen für „anonymisierte“ Transaktionsdaten von Karteninhabern bezahlte. Bloomberg, der über die Vereinbarung im vergangenen Jahr berichtete, bezeichnete sie als „geheimes Anzeigengeschäft“ zwischen den Unternehmen, weil sie nicht öffentlich offengelegt oder mit den Karteninhabern geteilt wurde. Im Jahr 2017 reichte das Electronic Privacy Information Center eine Beschwerde über das Tool bei der U.S. Federal Trade Commission ein.

In einer E-Mail im vergangenen Monat sagte ein Google-Sprecher, dass das Programm derzeit nur in den USA im Beta-Test getestet wird und nur zur Erstellung von aggregierten und anonymen Messungen von Anzeigen verwendet wurde. Der Sprecher lehnte es ab, die Partner des Unternehmens für Kreditkartendaten zu nennen, sagte aber, dass Google keine personenbezogenen Daten an diese Unternehmen weitergab.

Google, betonte der Sprecher, erhält keinen Zugriff auf die Kreditkartendaten eines einzelnen Nutzers und erfährt nur, dass ein bestimmter Prozentsatz der Nutzer einen Kauf getätigt hat, nicht wer die Nutzer sind oder was sie gekauft haben. (Benutzer können die Anzeigenverfolgung über die „Web and App Activity„-Konsole von Google deaktivieren.) Die Kreditkartendaten sind ebenfalls verschlüsselt, so dass selbst Google sie nicht lesen kann, sagte der Sprecher. Im Jahr 2017 sagte Google, dass es ein Patent auf die kundenspezifische Verschlüsselungstechnologie besaß.

Aber es gibt nur eine Methode, die die Privatsphäre der Kunden noch mehr schützt als die patentierten Verschlüsselungsformeln von Google: nicht zu versuchen, jeden Schrott digitaler Daten mit unseren realen Einkäufen abzugleichen.

Das Gespenst der Preisdiskriminierung

Natürlich ist Google nicht der einzige Tech-Titan, der unsere Transaktionen in der Praxis analysiert, um neue Erkenntnisse über das Nutzerverhalten und neue Einnahmequellen zu gewinnen. Facebook, der andere Werbe-Gigant der Welt, hilft Werbetreibenden derzeit, reale Daten von einer Vielzahl von Zahlungsplattformen und anderen Datenanbietern zu verlinken, um die Effektivität ihrer Anzeigen zu ermitteln.

Facebook hat sich auch um einen besseren Zugang zu den Finanzdaten der Nutzer bemüht. Wie das Wall Street Journal letztes Jahr berichtete, wandte sich das Unternehmen zuvor an einige der größten Finanzinstitute des Landes, um Informationen über Partnerschaften für seine Messenger-Applikation zu erhalten, die die „Kartentransaktionen und Kontostände“ der Benutzer aufdecken sollte. Facebook bietet bereits ähnliche Funktionen mit American Express, Mastercard und PayPal Integrationen für Messenger.

Facebook sagte damals, dass die Daten nicht für zielgerichtete Anzeigen verwendet werden. Wie auf der Einkaufsseite von Google ist das Versprechen bequem. „Menschen können ihre Transaktionsdaten wie Kontostände, Belege und Versandveränderungen im Auge behalten“, erklärte das Unternehmen in einer Erklärung.

Dennoch, so eine Quelle, die mit dem Journal sprach, könnten die Daten „genutzt werden, um Dienste anzubieten, die Benutzer dazu verleiten könnten, mehr Zeit mit Messenger zu verbringen“.

Der Vorschlag von Facebook für eine Kryptowährung, die als Libra bezeichnet werden soll, hat neue Fragen über seine Ambitionen bei Finanzdaten aufgeworfen. Facebook sagt, dass die libra Transaktionsinformationen getrennt vom Rest der Unternehmensdaten aufbewahrt werden und nicht für gezielte Anzeigen verwendet werden. Diese Zusagen befriedigten nicht viele Mitglieder des U.S. Senate Banking Committee bei einer Anhörung Anfang letzten Monats, bei der der für das Libra-Projekt zuständige Facebook-Exekutive David Marcus mit Fragen darüber bombardiert wurde, wie das Unternehmen mit den Transaktionsdaten der Nutzer umgehen würde.

Google und Apple wickeln bereits viele alltägliche Transaktionen über Google Pay und Apple Pay ab, Dienste, die es Kunden ermöglichen, ihre Debit-, Kreditkarten- oder PayPal-Informationen bei den Unternehmen zu speichern und in teilnehmenden Geschäften mit einem Klick oder einer App zu bezahlen. Google sagt, dass es Transaktionsdaten an „autorisierte Partner“ wie Banken, Rechnungssteller und Händler weitergeben darf, aber auch, dass es die Daten nicht für „irgendeinen Monetarisierungszweck“, einschließlich Werbung, verwendet. Apple sagt, dass es „anonyme“ Zahlungsdaten nur „zur Verbesserung von Apple Pay und anderen Dienstleistungen“ speichert. Für den Peer-to-Peer Apple Pay Cash Service speichert das Unternehmen Transaktionsdaten „getrennt vom Rest von Apple“ und hat sich verpflichtet, den Datenschutz der Nutzer zu einem Eckpfeiler seiner zukünftigen Kreditkarte zu machen.

Die Bedenken bezüglich der Privatsphäre unserer Transaktionen gehen über gezielte Anzeigen hinaus. Bewaffnet mit Informationen darüber, was wir kaufen, können Facebook, Google, Apple oder jede andere digitale Plattform letztendlich einen unfairen Vorteil haben, um die Preise zu ermitteln, die sie einzelnen Benutzern anzeigt.

Matt Stoller vom Open Markets Institute, einem monopolfeindlichen Think Tank, äußerte seine Besorgnis in einer kürzlich veröffentlichten Studie der New York Times. „Stellen Sie sich vor, die Facebook-Tochter Calibra kennt Ihren Kontostand und Ihre Ausgaben und bietet einem Einzelhändler an, einen Algorithmus zu verkaufen, der den Preis für das, was Sie sich leisten können, um für ein Produkt zu bezahlen, maximiert“, schrieb er. „Stellen Sie sich vor, dieses Kartell hätte diese Art von finanzieller Transparenz nicht nur für viele Verbraucher, sondern auch für Unternehmen in der gesamten Wirtschaft. Solche Interessenkonflikte sind der Grund, warum Zahlungen und Banken vom Rest der Wirtschaft in den Vereinigten Staaten getrennt sind.“

Dynamische Preisgestaltung, auch bekannt als diskriminierende Preisgestaltung, ist die Praxis, den Menschen unterschiedliche Preise für genau dasselbe Produkt in Rechnung zu stellen. Mit wachsenden Datenbeständen über das Verhalten der Kunden ist es bereits eine bewährte Methode im Internet. Eine der bekanntesten Formen der dynamischen Preisgestaltung ist Ubers Modell des „surge pricing“: Wenn das Angebot niedrig ist, diskriminiert Uber Nutzer, die keine normalen Tarife zahlen wollen, und leitet Autos an Nutzer weiter, die bereit sind, höhere Preise zu zahlen.

Durch die Kombination umfangreicher Kaufdaten mit vielen anderen Informationen über uns könnten Unternehmen auch Aussagen über unsere finanzielle Gesundheit treffen und so etwas wie Kreditwürdigkeit berechnen. In einem im Juni veröffentlichten Bericht warnte die Weltbank für Internationalen Zahlungsausgleich, dass die großen Technologieunternehmen, die Finanzdienstleistungen in Anspruch nehmen – darunter Alibaba, Google, Facebook, Amazon und Tencent – ihre Benutzerdatenbestände nutzen könnten, um ihre Produkte zu bevorzugen oder „Preisdiskriminierung zu betreiben und Mieten zu extrahieren“.

Google hält seit 2012 ein Patent auf dynamische Preisgestaltung: Das darin beschriebene System ist in der Lage, „den Grundpreis nach oben anzupassen, basierend auf der Feststellung, dass der jeweilige Nutzer den betreffenden elektronischen Inhalt mit größerer Wahrscheinlichkeit wieder kauft als die Gruppe von Nutzern; und den Grundpreis nach unten anzupassen, basierend auf der Feststellung, dass der jeweilige Nutzer den betreffenden elektronischen Inhalt mit geringerer Wahrscheinlichkeit wieder kauft als die Gruppe von Nutzern“. Auf die Frage nach seiner Politik der dynamischen Preisgestaltung sagte ein Sprecher von Google, dass sich das Unternehmen auf Händler verlässt, um Preisinformationen bereitzustellen, und nicht selbst den Preis von Produkten kontrolliert, die es den Nutzern zeigt.

Große digitale Einzelhändler verlassen sich bereits auf so genannte „Customer Value Scores“, die es ihnen ermöglichen, „sofortige, automatisierte Urteile über einen Verbraucher“ zu fällen, die dazu führen können, dass einige mehr bezahlen als andere, so eine kürzlich bei der Federal Trade Commission von der Consumer Education Foundation, einem kalifornischen gemeinnützigen Verein, eingereichte Petition. In einem Beispiel, das von den Forschern der Gruppe gefunden wurde, sahen verschiedene Walmart Online-Kunden unterschiedliche Preise für eine Box mit Kugelschreibern: 9,69 $, wenn der Einzelhändler Zugang zu den persönlichen Daten des Kunden hatte; 4,15 $, wenn er die Daten nicht hatte.

Auch ohne Transaktionsdaten können Technologieunternehmen Aussagen über die finanzielle Situation der Nutzer treffen. Laut einem aktuellen Bericht von The Intercept konnten einige Werbetreibende speziell zur Verfügung gestellte Daten von Facebook nutzen, um Anzeigen auf der Grundlage der wahrgenommenen Kreditwürdigkeit eines Nutzers gezielt anzusprechen. Facebook teilte der Veröffentlichung mit, dass es die Kreditwürdigkeit der Nutzer für Anzeigen nicht bewertet hat, aber das Unternehmen weist den Nutzern bereits „Vertrauenswerte“ zu, und es hat Patente auf Systeme zur Verknüpfung von Social-Media-Konten mit Daten von Finanzinstituten und zur Bestimmung der Risikobereitschaft und „Legitimität“ der Nutzer auf der Grundlage ihrer Finanzdaten und derjenigen ihrer Freunde.

Wenn die Bewertungssysteme von Facebook den potenziellen Wert veranschaulichen, den Technologieplattformen im finanziellen Verhalten der Nutzer sehen, zeigt das Google Mining unserer Posteingänge, wie wir unsere Daten zunächst verlieren, oft ohne es zu wissen.

Google Geschäftsführer Sundar Pichai schrieb im Mai in einer Ausgabe der New York Times: „Wir geben Ihnen klare, sinnvolle Entscheidungen rund um Ihre Daten. Dabei bleiben wir zwei eindeutigen Richtlinien treu: dass Google niemals personenbezogene Daten an Dritte verkauft und dass Sie entscheiden können, wie Ihre Daten verwendet werden.“

Aber Pichais Stellungnahme über Datenschutz gibt keinem Google-Nutzer eine wirkliche Privatsphäre. Die Worte, die wirklich wichtig sind, wie für jedes Unternehmen, das von unseren Daten abhängig ist, sind die Nutzungsbedingungen und die Datenschutzerklärung:

Mit anderen Worten, wir haben uns bereits dafür entschieden, uns von Unternehmen beobachten zu lassen, wenn wir auf „ja“ klicken. Wir haben es vielleicht nicht gewusst, aber zunehmend bedeutet das auch, den Technologieriesen einen Blick in unsere Brieftaschen zu werfen.


Soweit der übersetze Artikel. Wer jetzt nicht sofort sein G-Mail-Konto kündigt, dem ist nicht mehr zu helfen. Und spätestens jetzt sollte auch klar sein, warum ich automatisierte Antwortmails an Absender mit G-Mail-Adressen versende und dadurch nicht selbst zu einer Antwort gezwungen werde.

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